"אני חי את החיים יום אחרי יום, ומנסה כל יום להיות טוב יותר מביום הקודם"

בהרבה דברים יכול וויין סלדן להתגאות בקריירה שלו - הוא דורג כאחד משחקני התיכונים הטובים ביותר בארה"ב, ושיחק באחת המכללות הגדולות והוותיקות בספורט. אבל הדרך ל-NBA לא הייתה רצופה ורדים ושושנים. חודש וחצי אחרי שהגיע לנס ציונה ורגע לפני יציאת הקבוצה לבועת היורופקאפ בפולין, הכירו את וויין סלדן בריאיון ל"עירוני של שישי" (צילום: עמית סמיקט)

22/01/2021

וויין סלדן חווה קריירה מלאה בעליות וירידות. הוא דורג כאחד משחקני התיכון הטובים בארצות הברית, והגיע לאחת המכללות הטובות בארה"ב - אולם פציעות גרמו לקבוצות ה-NBA לחשוש ומנעו ממנו את החלום להבחר בדראפט. הוא נכנס לליגה בדלת האחורית והצליח למצב את עצמו כשחקן לגיטימי בליגה הטובה בעולם, אולם שוב הפציעות (בשילוב הקורונה) עצרו אותו במקום. ולמרות זאת, סלדן לא מוריד את הראש. כשהוא יושב באולם לב המושבה הוא מתגלה כבחור חייכן וצנוע, שהתחבר למרקם הקבוצתי שנבנה בין החבר'ה בכתום. "Day after day", "יום אחרי יום" היה משפט מפתח בראיון, סוג של מנטרה עבור האמריקאי בן ה-26. הוא לוקח את הקריירה ואת החיים כל יום ביומו, ויש לו מטרה אחרת - להיות טוב יותר היום ממה שהיה אתמול. גם על המגרש וגם מחוצה לו.

 

 

צילום: יעל הראל

 

פספסתם את הראיון המרתק עם בריאן אנגולה? לחצו כאן לקריאה!

 

הנסיקה בתיכונים, ההצלחה במכללות

 

וויין סלדן נולד ב-30 לספטמבר 1994 בבוסטון, מסצ'וסטס. הדרך שלו לספורט ולכדורסל בפרט היו ברורות לו מגיל צעיר. "סבא שלי, אבא שלי - כולם שיחקו כדורסל אצלנו בתיכון, ככה שזה היה מושרש בבית" מספר וויין, "דוד שלי שיחק גם כן כדורסל בתיכון, ובייסבול במכללות. ידעתי מגיל צעיר שאעסוק בספורט כלשהו גם כן". אולם מהר מאד התברר בבית הספורטיבי כי הבכור למשפחת סלדן מוכשר ברמות להן הם לא ציפו.

 

אחרי שנה בתיכון המקומי הוא עבר לתיכון טילטון בניו המפשיר, שם אור הזרקורים הופנה אליו. סלדן הצעיר לא אכזב, עם ממוצעים של כ-25 נקודות ו-10 ריבאונדים למשחק. הוא זומן למשחקי מקדונלדס וג'ורדן היוקרתיים - בהם משחקים שחקני התיכונים הטובים ביותר בארה"ב במטרה להרשים את המכללות - ובשניהם הצטיין. בסוף שנתו האחרונה בתיכון דורג וויין במקום ה-14 ברשימת 100 הפרוספקטים (שחקני כדורסל שסיימו את גיל התיכון ויכולים להרשם לליגת המכללות) הטובים ביותר לשנת 2013, ודורג במקום השני ברשימה בעמדה 3. הצצה ברשימת השחקנים מעידה על חוזקה של אותה שנה, והופכת את המקום בדירוג למחמיא אפילו יותר - בראש הרשימה ניצבים כוכבי NBA כמו ג'ואל אמביד, אנדרו וויגינס וג'בארי פארקר, כאשר מתחת לוויין ניתן למצוא כוכבים ושחקנים איכותיים נוספים דוגמת זאק לווין, קנדריק נאן וג'וש הארט. "זו הייתה תחושה נהדרת, לחוות את כל החוויות האלה כשחקן צעיר", משחזר וויין. "הדירוגים והרעש מסביב הם לא מה שדרבן אותי, אבל זה נתן לי את האינדיקציה שאני בכיוון הנכון".

 

אחרי שקיבל התעניינות ממגוון מכללות מהשורה הראשונה כמו פלורידה ו-UCLA, בחר לבסוף סלדן להצטרף למכללת קנזס היוקרתית יחד עם ג'ואל אמביד ואנדרו וויגינס. קנזס היא אחת המכללות הגדולות והמעוטרות ביותר בכדורסל האמריקני, וגם אחת מקבוצת הכדורסל הוותיקות בעולם - כששיחקה את עונת הכדורסל הראשונה שלה עוד ב-1898 תחת לא אחר מג'יימס נייסמית' - ממציא הכדורסל בכבודו ובעצמו. בין בוגריה ניתן למצוא גם פרצוף מוכר נוסף - ג'ף וויטי, ששיחק במדים הכתומים בעונה הקודמת לפני שהופסקה בגלל מגיפת הקורונה. את המכללה אימן (ועדיין מאמן) ביל סלף - אחד המאמנים המעוטרים בספורט המכללות האמריקני, שזכה לכבוד יוצא הדופן להכלל בהיכל התהילה של הכדורסל בעודו עדיין מאמן פעיל. לוויין יש רק מילים חמות להגיד על מאמנו בעבר: "הוא היה נהדר. הוא באמת הצליח לחבר אותנו כקבוצה, וכולנו השתפרנו ולמדנו מהידע הרחב שלו כל יום. הוא עזר לי להתפתח כשחקן וכאדם ואני אסיר תודה על כך".

 

כבר בעונתו הראשונה ב-2013/14 היה וויין שחקן חמישיה בקנזס, ורשם ממוצעים של 9.7 נקודות, 2.6 ריבאונדים ו-2.5 אסיסטים למשחק - אולם ה-Jayhawks אכזבו והפסידו כבר בסיבוב השני של טורניר ה-NCAA היוקרתי. וויגינס ואמביד עזבו לדרפאט ה-NBA (שם נבחרו במקום הראשון והשלישי בהתאמה), ובמקומם הגיעו דבונטה גרהאם וקלי אוברה לקנזס. עונתו השנייה של וויין נראתה זהה מאד לראשונה - הוא רשם ממוצעים זהים כמעט לחלוטין, וקנזס - בפעם השנייה ברציפות - הפסידה בסיבוב השני של הטורניר וסיימה את העונה מוקדם.

וויין סלדן עם קלי אוברה ג'וניור (צילום: Getty Images)

 

בשנה השלישית משהו השתחרר. קנזס ייצגו את ארה"ב באוניברסיאדה בקיץ 2015 וזכו במדליית הזהב. הם סיימו במקום הראשון במחוז הביג-12 היוקרתי ואף וזכו באליפות המחוז, כשוויין נבחר לחמישיית המחוז השנייה. גם בטורניר ה-NCAA שברו בקנזס תקרת זכוכית קטנה, כשהגיעו עד לשלב רבע הגמר לראשונה מאז 2012. שם לצערם נעצר המסע, כשהפסידו לווילאנובה - שהמשיכה כל הדרך לזכייה בטורניר. "זה היה הפסד קשה מאד עבורנו, כי הייתה לנו חבורה מיוחדת באותה שנה והאמנו שנצליח לעבור את כל הדרך", נזכר וויין. "זה היה משחק צמוד מאד והיינו מרחק נגיעה מהפיינל פור. זה היה הפסד קשה".

 

 

"לא הבנתי למה זה קורה לי, כעסתי"

 

אולם לא הכל הלך חלק בקריירה של סלדן. אחרי עונתו השלישית בקנזס, הוא החליט להרשם לדראפט ה-NBA לשנת 2016. במהלך תקופתו במכללות נאלץ וויין לעבור שני ניתוחי ברך בעקבות פציעות - אחד מהם גרם לו לפספס את המחנה לקראת הדראפט - ובגלל החשש מבריאותו הדירוגים ניבעו לו בחירה באמצע-סוף הסיבוב השני. קבוצות רבות הביעו בו התעניינות - בהן הלייקרס, סן אנטוניו ויוסטון - אולם בערב הדראפט אף אחד מ-60 השמות שנקראו על במת הברקלייס סנטר בברוקלין ב-24 ליוני 2016 לא היה 'וויין סלדן ג'וניור'. הדרך אל ה-NBA, אל החלום - נהייתה כעת קשה הרבה יותר. "כילד בן 21,22, אתה מרגיש את כל הרגשות האפשריים בסיטואציה כזו. כעסתי, לא הבנתי למה זה קורה לי - אבל במקום לשקוע בכעס ידעתי גם שזו לא סוף הקריירה שלי. החלטתי לתעל את התחושות האלה למוטיבציה".

 

הציוץ של וויין מערב הדראפט

 

 

הצעד הבא בפגרת ה-NBA אחרי הדראפט היא ליגת הקיץ - שם השחקנים הטריים שנבחרו זה עתה בדראפט משחקים יחד עם שחקנים שלא נבחרו ורוצים להוכיח את עצמם, או שחקנים וותיקים יותר בליגה שמחפשים קבוצה לעונה הקרובה. וויין שיחק במדי הממפיס גריזליס בליגת הקיץ, מלא במוטיבציה להוכיח שהוא שייך לליגה של הגדולים. הגריזליס התרשמו מהיכולת שהפגין, והחתימו אותו על חוזה לא-מובטח לעונת המשחקים 2016/17 - אולם הוא שוחרר רגע לפני תחילת העונה. הגריזליס לא תכננו לשחרר את וויין לחלוטין, והחתימו אותו על חוזה לעונה עם איווה אנרג'י - קבוצת הפיתוח של הגריזליס בג'י-ליג. אולם וויין לקח את החוויה בג'י-ליג דווקא כחוויה חיובית. "אני חושב שזה היה הצעד הנכון לקריירה שלי באותה תקופה" הוא מסייג על תקופות באנרג'י, " שיחקתי שלוש שנים בקנזס - שזו הייתה קבוצה עם מערכת מאד ברורה על המגרש והייתי חלק מהמערכת הזו. בג'י-ליג דרשו ממני יותר ליצור, יותר להוביל - וזה נתן לי את הבטחון והשפשוף ברמות המקצועניות שהייתי צריך באותה שנה".

 

סלדן הפגין בטחון על המגרש ללא ספק. ב-35 משחקים במדי האנרג'י הוא רשם ממוצעים מרשימים של 18.5 נקודות, 4.8 ריבאונדים ו-2.9 אסיסטים למשחק. קבוצות מהליגה הטובה בעולם לא העלימו עין, ולבסוף במרץ 2017 הגיע הרגע שוויין חיכה לו יותר מכל - הניו אורילנס פליקנס הציעו לו חוזה ל-10 ימים, והזדמנות ראשונה ב-NBA. אחרי שלושה משחקים במדי הפליקנס ובתום עשרת הימים, הממפיס גריזליס הציעו לוויין חוזה עד לסיום העונה. זו הייתה נקודת ציון משמעותית לוויין, אבל ממש לא נקודת הסיום. "התקופה בג'י-ליג הייתה חשובה, אבל ברור היה שהמטרה שלי - של כל מי שמשחק שם למעשה - היא ה-NBA" מדגיש וויין. "אתה עובד שם יום אחרי יום, מנסה לפרוץ קדימה. שמחתי כמובן שהגעתי לניו אורלינס ולממפיס, אבל לרגע לא נחתי על זרי הדפנה ואמרתי 'זהו, עשיתי את זה'. המטרה תמיד הייתה להמשיך ולהשתפר כמה שאפשר".

 

ב-11 משחקים שנותרו עד לסיום העונה, וויין החל לקבל קרדיט גדול יותר ויותר. ב-2 משלושת המשחקים האחרונים הוא סיים עם מספר נקודות דו-ספרתי, והגריזליס סיימו במקום השביעי במערב - כל הדרך למפגש מול סן אנטוניו ספרס. פציעה של הגארד טוני אלן נתנה לוויין את המקום בחמישיה עם פתיחת הפלייאוף, ואת המשימה הקשה מכל - לשמור על קאווי לנארד, אחד השחקנים הטובים בעולם. "זו הייתה משימה קשה, בטח לרוקי - אבל לא פחדתי ממנה. הצלחנו למשוך את סן אנטוניו לשישה משחקים בסדרה  ולמרות שהפסדנו - עשינו בסדרה הזו המון דברים טובים".

 

סלדן שומר על קוואי לנארד בפלייאוף 2017 (צילום: Brandon Dill/AP Photo)

 

"צעד אחרי צעד, יום אחרי יום"

 

גם אחרי שהגשים חלום קטן כבר בעונה המקצוענית הראשונה שלו, וויין המשיך במנטרה שלו. יום אחרי יום, צעד אחרי צעד. המטרה הסופית - להיות השחקן הכי טוב שהוא יכול להיות - ברורה, אבל הראש מכוון לכאן ולעכשיו. בקיץ 2017 חתם על חוזה לשנתיים נוספות בגריזליס. בעונתו השנייה בממפיס היה נראה שוויין מרגיש יותר בנוח. הוא שותף ב-35 משחקים, קלע שיא קריירה של 31 נק', וב-9 המשחקים האחרונים בהם שיחק רשם כמעט 15 נק' למשחק - אבל ממפיס סיימה את העונה במאזן שלילי 60-22 ובמקום לפני האחרון במערב. בעונה לאחר מכן (18/19) קיבל קרדיט מופחת אצל הדובים, ועבר באמצע העונה בטרייד לשיקאגו. הוא שיחק במדי הבולס 43 משחקים בהם רשם 8.0 נקודות ו-3.2 ריבאונדים למשחק. בקיץ קיווה וויין לקבל הצעות מקבוצות ב-NBA, אולם קיבל הצעה שלא יכול היה לסרב לה דווקא משנדונג הסינית - 3.5 מיליון דולר לעונה.

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Wayne Selden Jr (@wayneseldenjr)

 

 

אולם המזל הרע הכה בוויין שוב. פציעה בברך השביתה אותו לאורך רוב השהות הקצרה שלו בסין, הוא שיחק בקבוצה משחקים ספורים בלבד, ולא התחבר למדינה ולתרבות ("לא באמת שיחקתי בשנדונג, פשוט הייתי שם. אין לי באמת מה להרחיב על הזמן שלי בסין"). הוא חתם בינואר 2020 בג'י-ליג בפעם השנייה בקריירה, אך הספיק לשחק שם חודש בלבד לפני שנפצע שוב בברך. שבועיים אחרי שנפצע, הקורונה כבר השביתה את רוב העולם והספורט עצר. "החלק הקשה בפציעות עבורי הוא החלק המנטלי, לאו דווקא הפיזי", הוא מספר. "כמובן שהחזרה לכושר לא פשוטה, אבל קשה מכך היא היכולת לשכנע את עצמך לסמוך על הגוף שלך שוב. לעבור את המכשול הזה בכל פעם מחדש זה הדבר הכי קשה עבורי בתהליך.  אבל כמו הכל, זה תהליך של יום אחרי יום" הוא אומר בחיוך.

 

הפציעה האחרונה, כאמור, לוותה גם בהתמודדות עם המגיפה העולמית. "המשפחה שלי הייתה בסדר, וזה מה שחשוב. עברנו את הגל הראשון בשלום", מדגיש וויין. "לקח זמן עד שמצאתי דרך להתאמן באולם בצורה בטוחה, אבל אחרי כמה חודשים הצלחנו להתארגן כמו שצריך ויכולתי לחזור לאימונים ולשיקום". לקראת סוף 2020 הגיעה הרגע המיוחל, וויין קיבל הצעה להצטרף לקבוצה - עירוני נס ציונה. "מודה שלא הכרתי את הליגה הישראלית לפני כן, אבל הייתי אסיר תודה לקבל הזדמנות לשחק העונה", אומר וויין. "כולם קיבלו אותי כאן נהדר, הרגשתי חלק מהקבוצה כבר מהיום הראשון. אני נהנה מאד ממה שהספקתי לחוות מישראל ומנס ציונה. הדירה שלי פה בעיר, כל השכנים שלי נהדרים אליי ומדברים אנגלית - משהו שלא היה לי בתקופה שלי בסין לדוגמא. גם מזג האוויר נהדר, באופן כללי אני מאד מרוצה".

 

סלדן במדים הכתומים. נהנה בישראל ובנס ציונה (צילום: עמית סמיקט)

 

"ידעתי שאחרי שאצא מהשכונה, אחזור אליה ואתרום לקהילה"

 

וויין הוא בחור אינטליגנטי שמנסה להשתפר ולהחכים כל הזמן - לא רק על מגרש הכדורסל. "הקורונה השאירה אותנו - בפעם הראשונה זה הרבה זמן - עם המון זמן פנוי. השקעתי הרבה במחשבה 'מה אני יכול לעשות איתו? איך אני יכול להשתמש בו כדי להשתפר ולגלות תחומי עניין חדשים?'. החלטתי לנצל את הזמן הפנוי מחוץ לאימונים ולמשחקים שנכפה עלינו העונה ולנסות כמה תחביבים חדשים" הוא משתף. "קניתי לאחרונה פסנתר - הוא עדיין באוטו שלי כרגע - ואני אלמד לנגן עליו. אני גם רוצה לנסות וללמוד שפה חדשה, אבל אני לא בטוח איזו עדיין. זו כנראה לא תהיה עברית" הוא צוחק, "היא קשה מדי עבורי. כל מה שאני יודע להגיד כרגע זה 'תודה'. יש כמה חבר'ה בקבוצה (בריאן אנגולה, ג'רום מיינסי) שמדברים ספרדית, אז אני נוטה ללמוד ספרדית ולתרגל יחד איתם. אבל באופן כללי, המטרה שלי היא להשתפר לא רק ככדורסלן אלא כאדם, יום אחרי יום". הוא גם שוקד בימים הללו על השלמת התואר שלו ממכללת קנזס - אותו עזב שנה לפני סיום כדי לרדוף אחרי חלום ה-NBA - באופן מקוון.

 

אבל המסע של וויין רחוק מלהסתכם בעצמו כשחקן או כאדם פרטי. כמישהו שגדל בשכונה קשה ורוויית פשע בבוסטון, היה לו חשוב יותר מכל לחזור למקום ולקהילה בה גדל ולתרום להם כמה שאפשר. בשנתיים מתוך השלוש האחרונות קיים וויין מחנה קיץ לילדים בבוסטון - שם הדגים וביצע עם החניכים תרגילי כדורסל, וחילק להם הפתעות שונות. "כשאני וחבריי גדלנו בשכונה, לא היו לנו המון ספורטאים מודלים לחיקוי" הוא מספר, "לא היה מי שיחזור לשכונה ויעזור לילדים, ישמש להם דוגמא. היה לי ברור שכשאני אצא משם, אחזור ואעזור לילדים כמה שרק אפשר - זה ערך עליון עבורי. מעבר ללהיות ספורטאי, חשוב יותר להיות בן אדם. בשנה האחרונה לא יכולנו לקיים את המחנה לצערי בגלל הקורונה, אבל שנה קודם לכן היו עשרות ילדים במחנה וזה היה מרגש. שיחקתי איתם ולימדתי אותם כדורסל, חילקנו להם גלידות חינם, תספורות בחינם - ניסינו שזה יהיה מקום משפחתי ובטוח בקיץ עבור הילדים האלה".  התמיכה של וויין לא מסתכמת רק בקיצים, וגם לאורך השנה הוא תומך בקהילה. לאחרונה הוא מימן מכיסו פעילות של קבוצת ילדים בשכונה בה גדל שנתקלה בקשיים כלכליים, ושאותה מאמן חבר ילדות קרוב שלו.

 

"מעבר ללהיות ספורטאי, חשוב יותר להיות בן אדם"

 

לסיום נשאל וויין על המטרות של הכתומים לקראת בועת היורופקאפ, והמשך העונה בכלל: "המטרה שלנו היא להיות הכי טובים שאנחנו יכולים להיות. נכנסנו לכושר טוב לפני הסגר, יש כאן חבורה של שחקנים מעולים וככל  שנמשיך לשחק יחד ונבנה את הכימיה שלנו אני מאמין שהתקרה שלנו תעלה. אנחנו מגיעים ליורופקאפ במטרה לעלות לשמינית הגמר ואין לי ספק שזו מטרה אפשרית עבורנו".

עם ראש מורם: נס ציונה הודחה מהפלייאוף

עם ראש מורם: נס ציונה הודחה מהפלייאוף

05/06/2021
במוצ"ש: קרב על כל הקופה

במוצ"ש: קרב על כל הקופה

04/06/2021
"שיחקנו חכם מאד בצד ההגנתי"

"שיחקנו חכם מאד בצד ההגנתי"

04/06/2021