"היו בסביבתי המון דוגמאות לאנשים שנכשלו. זה נתן לי את המוטיבציה שהייתי צריך"

כילד בעיר קטנה בקולומביה הוא רק רצה להגשים חלום. בגיל 18 הוא עבר לארה"ב מבלי לדעת את השפה, והיום הוא אחד מכוכבי הכדורסל הגדולים בקולומביה - אם לא הגדול שבהם. הכירו את בריאן אנגולה, שחקן הכתומים החדש, רק בעירוני של שישי (צילום: מורן ברגר)

25/12/2020

ב-14 לדצמבר 2020 נרשמה היסטוריה קטנה בעירוני "חי מוטורס" נס-ציונה, ובכדורסל הישראלי בכלל - בפעם הראשונה בתולדות הליגה הישראלית, שיחק בה שחקן ממוצא קולומביאני. אבל עבור בריאן אנגולה (26, 1.98), זו רק עוד אנקדוטה קטנה בסיפור שלו. הוא כבר הספיק לשחק באחד המועדונים המוכרים ביבשת (פרטיזן בלגרד), לזכות באליפות בבלגיה - ואף כמעט נכלל בסגל האורלנדו מג'יק לעונת 2018-19, כשנחתך מהקבוצה ימים ספורים לפני תחילת העונה. אבל לפני עשר שנים, כשהמסע שלו עוד היה בחיתוליו, הוא היה בסה"כ ילד עם חלום שלא ידע אפילו מילה אחת באנגלית.

 

לא קראתם את ראיון 'עירוני של שישי' בשבוע שעבר עם ג'רום מיינסי? לחצו כאן!

 

"העדפתי להתמקד בכדורסל כדי לא לסטות מדרך הישר"

 

בריאן אנגולה נולד ב-6 באפריל 1994 בוויג'אנואבה, עיר קטנטנה בת 30 אלף תושבים בלבד - במדינה בה היום מתגוררים 50 מיליון. במבט חטוף על מפת קולומביה עלולים לטעות ולחשוב שהעיר קרובה יחסית לבוגוטה - עיר הבירה של קולומביה וגם העיר הגדולה ביותר במדינה, המונה 7.5 מיליון תושבים. אולם בגלל האופי ההררי של המדינה ומיקומה של בוגוטה, הנסיעה לבירה מוויג'נואבה - כשהמרחק ביניהן בקו אווירי דומה למרחק בין נס ציונה לחיפה - יכולה להגיע לזמנים של עד 6 שעות.

 

אנגולה במדי נבחרת קולומביה (צילום: FIBA AMERICAS)

 

"נהניתי לגדול בעיר קטנה, כולם מכירים שם את כולם", מספר בריאן, "כילד הרביתי לשחק כדורגל עם הילדים בשכונה, כמעט ולא שיחקתי כדורסל. אני עדיין נהנה לחזור לשם, האנשים שם מכירים אותי עכשיו גם בזכות הקריירה שלי והדברים שאני עושה למען הקהילה. זה מקום מיוחד".

בעולמות הספורט, קולומביה - כמו כל דרום אמריקה - ידועה כמעט אך ורק עבור הכדורגל שלה. בין השמות הגדולים בשנים האחרונות שיצאו מקולומביה אפשר למצוא את פלקאו, חאמס רודריגז, וחואן קוואדראדו - כשהשניים האחרונים מביאים את קולומביה לרבע גמר המונדיאל ב-2014 - הישג השיא של המדינה. הכדורסל הקולומביאני, לעומת זאת, לא משתווה לכדורגל בפופולאריות ובייצוא השחקנים שלו. "כולם משחקים כדורגל בקולומביה, גם אני משחק כשאני חוזר הביתה" מסביר בריאן, "פשוט אין לי עם מי לשחק כדורסל. אני עושה אימון כדורסל לבד, ואז הולך לשחק כדורגל עם החברים".

 

ההחלטה לשחק כדורסל, אם כך, לא הייתה החלטה סטנדרטית. "אני רציתי לעשות משהו שונה מכל שאר הילדים. ההורים שלי שיחקו כדורסל ובהתחלה לא התחברתי לזה כל כך - אבל החלטתי לשחק בנוסף לכדורגל גם כדורסל, כדורעף - גם הייתי מתאמן באתלטיקה וברכיבה על אופניים". העיסוק הרב במגוון ענפי ספורט נבע, לפי בריאן, מהרצון להמנע מהתדרדרות לעיסוקים בעייתיים יותר הנפוצים בקולומביה. "כילד יש לך הרבה הזדמנויות ופיתויים לאבד את דרך הישר ולסטות הצידה", הוא מנסח בעדינות, "לכן העדפתי להתרכז בספורט. בכדורסל נהניתי הכי הרבה והייתי הכי טוב, ולכן המשכתי להשקיע בענף הזה."

 

כיום אנגולה הוא אחד מהכוכבים הגדולים של הכדורסל הקולומביאני, אם לא הגדול שבהם. הוא בעל מאות אלפי עוקבים ברשתות החברתיות, ושיחת היום הקבועה בקרב חובבי הכדורסל במדינה. הוא מייצג את נבחרת קולומביה בגאווה גדולה, ומוביל אותה בנקודות ובמדד במוקדמות אליפות האמריקות ב-2022. "נכון שהכדורסל הוא לא הענף הפופולארי ביותר בקולומביה, אבל לייצג את המדינה שלי זה מדהים, אין תחושה טובה מזה", הוא מכריז. "אני וחבריי מייצגים 50 מליון תושבים - ויותר מכל אני רוצה להראות שקולומביה היא לא רק כדורגל. יש בה גם כדורסל, ואני רוצה שהמדינה תהיה גאה בנבחרת הכדורסל שלה".

 

המסע בעקבות החלום

 

כשהיה בן 14 לקח בריאן את הכדורסל צעד אחד קדימה, ועבר לבדו לוויג'אוויסנסיו, עיר גדולה יותר במרחק 3 שעות נסיעה מהבית - שם למד בתיכון ושיחק כדורסל. בגיל 18, שנתו האחרונה בתיכון, הוא לקח עוד צעד קדימה - ועבר לתיכון בנוודה, ארה"ב כדי להמשיך לשחק כדורסל. הבעיה העיקרית הייתה שבאותה תקופה, בריאן לא ידע לדבר ולו מילה אחת באנגלית.

"הייתי בסה"כ ילד עם חלום - להפוך לקולומביאני הראשון שמגיע ל-NBA" אומר בריאן, "הייתי מוכן להשקיע הכל, גם ללמוד שפה חדשה לגמרי. לא רציתי להיות מישהו שנסע עד לארה"ב וחזר כי הוא לא עמד במה שצעד כזה דורש, ושאנשים שלא מכירים אותי יסתכלו עליי ככישלון. היו לי המון דוגמאות רעות לאנשים שהגיעו רחוק, אבל התמקדו בדברים הלא נכונים - אלכוהול, מסיבות - שהחזירו אותם לנקודת ההתחלה. זה נתן לי את המוטיבציה שהייתי צריך". ההתחלה הייתה כצפוי, קשה - גם בלימודים וגם על המגרש. אבל בריאן התעקש ושקד על לימודי האנגלית, ובסיום אותה שנה כבר ידע לתקשר עם חבריו. גם על המגרש הוא ידע הצלחות, שהביאו אותו לקבל הצעה ממכללת צפון איידהו מליגת ה-NJCAA.

 

אולם המעבר לקולג'ים - שהיה אמור להיות ציון דרך משמח עבור בריאן ומשפחתו - הועב בעקבות מות אביו של בריאן, הוגו, ימים ספורים לפני תחילת העונה. "היה לי מאד קשה לעזוב את המשפחה במצב הזה, את אמא שלי והאחיות הקטנות שלי. הייתי הגבר היחיד בבית, אז זו לא הייתה החלטה פשוטה. דיברתי איתן כל יום, אין ספק שבשנה הראשונה היה לי קשה מנטלית". מספר בריאן, "אבל אני חושב שהגעתי לאן שהגעתי בזכותו. הוא תמיד דחף אותי לעבוד קשה ולהשתפר".

בנוסף לאובדן והמרחק מהמשפחה, היה עליו להתמודד עם מזג אוויר קר וקשה באיידהו, שבשנים מסויימות רואה אפילו ארבעה חודשי שלג בשנה. למרות כל האתגרים, בריאן הצטיין במדי הקולג' הקטן - כשבעונתו השנייה רשם ממוצעים מרשימים של 21.4 נקודות, 6.5 ריבאונדים ו-4.3 אסיסטים למשחק. קבוצתו ניצחה 31 משחקים רצופים במהלך העונה, והוא נבחר לחמישיית ה-NJCAA. בתום השנתיים באיידהו, קיבל אנגולה מספר הצעות מקולג'ים בליגת ה-NCAA - הליגה הבכירה בכדורסל המכללות. ב-2016, הגיע בריאן לאוניברסיטת פלורידה סטייט היוקרתית.

 

בשנתו הראשונה בפלורידה התקשה בריאן להשתלב מקצועית ומיעט לשחק, אולם ב-2017/18, שנתו השנייה בקבוצה והאחרונה במכללות, הוא היה פקטור משמעותי הרבה יותר וסיים עם ממוצעים של 12.5 נקודות, 3.9 ריבאונדים ו-3.1 אסיסטים. פלורידה סטייט הגיעה עד לשלב ה-Elite Eight (רבע הגמר) של טורניר ה-NCAA - הישג אליו הגיעה רק פעמיים קודם לכן בהיסטוריה. אולם, הרגע שזוכרים לבריאן יותר מכל באותה תקופה התרחש במשחק סיום העונה הסדירה. עבור בריאן נערך טקס לפני תחילת המשחק לכבוד סיום לימודיו במכללה, כנהוג בעולם הספורט האמריקני. מה שבריאן לא ידע, הוא שחברים של משפחתו התגייסו והטיסו את אימו במיוחד מקולומביה לטקס בהפתעה. בריאן הנרגש לא יכל לעצור את הדמעות, והסרטון המרגש של המפגש הפך לסנסציית רשת.

 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by ESPN (@espn)

 

"זה היה רגע בלתי ייאמן", נזכר בריאן, "לא ראיתי את אמא שלי במשך עשרה חודשים עד לאותו הרגע, היא מעולם לא ראתה אותי משחק כדורסל בארה"ב. זה היה ערב חגיגי, חותמת לכך שעבדתי קשה וסיימתי את הלימודים שלי באחת מהאונברסיטאות הטובות בארה"ב ובצד הזה של העולם בכלל - כשלפני ארבע שנים הגעתי לכאן מבלי לדבר את השפה. הייתי הראשון במשפחה שסיים תואר אקדמי, וזה היה כל כך משמעותי ומרגש עבורי שאמא שלי הפתיעה אותי הייתה שם כדי לראות את זה". את המשחק אגב ניצחו הפלורידיאנים, כשאנגולה המאושר מוביל את הקלעים עם 21 נקודות.

 

הפלרטוט עם ה-NBA, ההצלחה באירופה, וההגעה לישראל

 

לאחר שקריירת המכללות שלו הסתיימה, ניסה אנגולה את מזלו בשלב הבא של החלום - ה-NBA. הוא נרשם לדראפט 2018, ולמרות שלא נבחר - קיבל מאורלנדו מג'יק חוזה לליגת הקיץ. אחרי ששיחק בליגת הקיץ הוא קיבל את ההזדמנות בקדם העונה וכמעט נכנס לסגל הקבוצה הסופי - אך שוחרר ממנה ימים ספורים לפני תחילת העונה ועבר לקבוצת הבת שלה, לייקלנד, בג'י-ליג. בסיום עונת הג'י-ליג, החליט בריאן לנסות את מזלו באירופה, וחתם באפריל 2019 על חוזה באוסטנד הבלגית.

"הכדורסל באירופה שונה מאשר ב-NBA והג'י ליג, אבל הוא מזכיר את הכדורסל במכללות ואת הסגנון ששיחקנו בנבחרת הלאומית בקולומביה", אומר בריאן, "הסגנון של המאמן באוסטנד היה מאד איטי, אבל אני מרגיש שאני שחקן שמתרגל מהר לסיטואציות וזה משהו שעוזר לי בכל מקום שאני מגיע אליו".

אין ספק שאנגולה התרגל מהר למשחק האירופי, כשבתום אותם חודשיים הוא עזב את בלגיה עם אליפות ותואר ה-MVP של הגמר. "השחקנים בקבוצה האמינו בי, נתנו לי את הכדור ועזרו לי להגיע לסיטואציות טובות", הוא אומר בצניעות האופיינית לו, "זה לא פשוט להגיע באמצע העונה לקבוצה שכבר רצה כמה חודשים ולנסות לעזור מבלי שיאמינו בך. אני שמח שהסתדרנו". אחרי אותה עונה הוא חזר לארה"ב ושיחק שוב במדי אורלנדו בליגת הקיץ ב-2019, אולם הפעם לא קיבל חוזה - וחזר לאוסטנד, שבזכות הזכייה באליפות גם שיחקה בליגת האלופות.

 

אנגולה במדי אוסטנד, מול הפועל חולון (צילום: FIBA BCL)

 

אוסטנד אמנם לא צלחה את שלב הבתים, אבל יכולת אישית נהדרת של בריאן (14.0 נקודות, 5.2 ריבאונדים ו-2.8 אסיסטים למשחק) הניבה לו הצעה מפרטיזן בלגרד - אחד המועדונים המוכרים והוותיקים ביבשת. אולם הוא הספיק לשחק במדים השחורים-לבנים שני משחקים בלבד, לפני שווירוס הקורונה הכה בעולם ועצר אותו מלכת. "קיבלנו אישור לעזוב את סרביה יום לפני שהיא סגרה את הגבולות, אז היה לי מזל גדול - אחרת הייתי נאלץ להיות ארבעה חודשים בסרביה לבד", הוא מספר. הוא חזר הביתה לקולומביה ונשאר שם לאורך הגל העולמי הראשון.

 

כשחזר לבלגרד, הוא חזר לסיטואציה מקצועית שונה לחלוטין. המאמן של הקבוצה מבירת סרביה הוחלף, וזה החדש לא נתן באנגולה אמון מקצועי והוא מיעט לשחק. לבסוף הגיעו הצדדים לסיכום על פרידה, ובחלוף שבוע מצא את עצמו בריאן בתחנה הנוכחית במסע - עירוני נס ציונה.

 

אנגולה מול בני הרצליה, השבוע (צילום: עודד קרני, איגוד הכדורסל)

 

הכדורסל בישראל לא היה זר לחלוטין לבריאן כשהגיע לכאן. הוא שיחק נגד הפועל חולון בליגת האלופות במדי אוסטנד, ושיחק בג'י-ליג יחד עם טרוי קופיין וג'ון פטרוסלי - שניים ששיחקו כאן בעונה החולפת במדי הפועל חולון והפועל באר-שבע בהתאמה. "התייעצתי איתם לפני שהגעתי לפה, הם אמרו לי המון דברים טובים על הליגה ועל המדינה", מספר בריאן, "בינתיים אני מסכים איתם. אני שמח להיות כאן, כולם קיבלו אותי בצורה מדהימה - ואני רוצה לעזור לקבוצה הזו לנצח. אנחנו יכולים לעשות יחד דברים יפים".

 

ואכן נראה שיש אמת בדבריו של בריאן. אמנם טבילת האש הראשונה שלו במדים הכתומים הסתיימה בהפסד כואב למכבי ראשון-לציון בדרבי הכתום של הליגה, אך השבוע כבר כיפר על כך בענק כשעזר לקבוצה לחבר לראשונה העונה שני נצחונות רצופים. בשמינית גמר הגביע נגד הרצליה ביום שני פלירטט בריאן עם טריפל-דאבל כשרשם 23 נקודות, 10 ריבאונדים ו-7 אסיסטים, ואמש נגד הפועל גלבוע/גליל רשם עוד משחק נהדר של 18 נקודות, 7 ריבאונדים ו-3 חטיפות - במה שהיה המשחק הטוב ביותר של עירוני העונה. נראה שיחד עם בריאן אנגולה והרוח החדשה שנכנסה בקבוצה, השחקנים בכתום בהחלט יכולים לעשות דברים יפים יחד.

 

צפו: אנגולה עזר לכתומים להיכנס לפלייאוף

צפו: אנגולה עזר לכתומים להיכנס לפלייאוף

23/05/2021
צפו: הצגה של בריאן אנגולה נגד חולון

צפו: הצגה של בריאן אנגולה נגד חולון

16/04/2021
צפו: אנגולה הוביל מהפך עם דאבל-דאבל

צפו: אנגולה הוביל מהפך עם דאבל-דאבל

05/03/2021