"בסך הכל עשיתי סרטון על אסאי, ולפתע הייתי בתוכניות אירוח ארציות"

על הקריירה העשירה בדרום אמריקה, הזכיה בגביע הביניבשתי מול מכבי ת"א, הפיכה לכוכב רשת וסלב בברזיל, המשחקים מול קבוצות NBA והמטרה - לדבר עברית שוטפת. ג'רום מיינסי חוגג 32 ומספק לנו מבט צבעוני במיוחד לשחקן שלא רואים כל יום - רק ב-'עירוני של שישי' (צילום: מורן ברגר)

18/12/2020

11 שנים - כל הקריירה הבוגרת שלו - שיחק ג'רום מיינסי (מבוטא meh-YIN-see) בדרום ומרכז אמריקה. ארגנטינה, ברזיל, מקסיקו, אפילו תקופה קצרה בוונצואלה - בכל המדינות הללו שיחק ג'רום והותיר אחריו רושם חיובי. לרוב הוא גם עזב את אותן מדינות כשבידו תארים קבוצתיים ואישיים. היום (שישי), כשהוא חוגג את יום הולדתו ה-32, הוא מציין שלושה שבועות ראשונים בקריירה בצד הזה של הגלובוס.

"זה היה קצת הלם תרבות, אחרי זמן רב כל כך בדרום אמריקה" מודה ג'רום על המעבר. "קיבלתי בעבר הצעות מאירופה ואסיה, אנשים סיפרו לי על החוויה של לשחק פה, אבל עד עכשיו זה לא התממש". לדבריו, השנה הנוכחית היא שגרמה לו לעשות את השינוי: "את העונה הנוכחית פתחתי במקסיקו, אך זו הייתה עונה מקוצרת שנגמרה תוך חודשיים. כשהגיעה ההצעה מנס ציונה אמרתי לעצמי - 'למה לא'? 2020 גרמה להרבה אנשים לבצע שינויים בחיים שלהם. זו הייתה הזדמנות מעניינת לעשות שינוי משמעותי בחיים שלי גם כן".

 

מעטים השחקנים האמריקאיים שמגיעים לישראל ולומדים עברית מעבר ל-"שלום" ו-"תודה", אך ג'רום דוגל בגישה אחרת - ומשקיע את רוב זמנו הפנוי בלימוד עברית. "עברית היא שפה מאתגרת עבורי, היא שונה מכל מה שהכרתי" הוא מודה בחיוך. "מנסיוני במדינות אחרות, ללמוד את השפה המקומית זה כלי חשוב במיוחד. השפה עוזרת לך להטמע במדינה, בתרבות, לבנות כימיה ולתקשר עם החברים לקבוצה - העברית יכולה רק לעזור לי בשלב הזה בחיי, למרות שרוב האנשים פה מדברים אנגלית טובה". לא סתם מזכיר ג'רום את נסיונו בלמידת שפה במדינות אחרות. בנוסף לאנגלית איתה נולד, הוא דובר באופן שוטף שני ניבים של ספרדית - ארגנטינאית ומקסיקנית, שהם שונים באופן ניכר אחד מהשני - ופורטוגזית מתקופתו בברזיל. בראיון, שנערך שבועיים בלבד אחרי שג'רום נחת לראשונה בישראל, הוא כבר ידע להגיד משפטים בסיסיים כמו "מה שלומך?", "הכל בסדר", וזכר את רוב האל"ף-בי"ת - בדפוס ובכתב. המטרה שלו היא להצליח ולנהל שיחה אמיתית בעברית עד מרץ.

 

מיינסי מול מונרו, השבוע נגד מכבי ראשל"צ (צילום: עמית סמיקט)

 

גם על המגרש ג'רום עדיין נמצא בתהליך של התאקלמות: "הכדורסל כאן שונה מאד מהכדורסל הדרום אמריקני. המשחק האירופאי הרבה יותר מהיר עם התקפות מאד ארוכות - יש לך פחות זמן לקבל החלטות, ואם לא תבצע פעולה באופן מיידי יקפצו עליך שני שומרים, אתה תמיד חייב לתת את המסירה הנוספת כדי למצוא את האיש הפנוי. בכדורסל הדרום אמריקני ההתקפות קצרות יותר, ואתה רץ את המגרש בתדירות גבוהה יותר. אני לומד את המשחק ואת השיטה של המאמן גרינברג, ואני מאמין שעם ההשקעה שלי הדברים יסתדרו מעצמם בסוף".

 

 

לא רק הכדורסל הביא את ג'רום לישראל - גם האהבה. חברתו של ג'רום, ג'וליאנה קסטרו, משחקת כדורעף בעירוני קרית-אתא - וכעת יש לשניים הזדמנות נדירה לפגוש אחד את השניה מחוץ לפגרה: "זה ללא ספק פלוס להיות קרוב אליה ולא להיות בצד השני של העולם".

 

מאימון נסיון לאליפות - תוך שנתיים

 

הקריירה של ג'רום החלה באוניברסיטת וירג'יניה, שם שיחק במשך ארבע עונות בין 2006-2010. בשלוש העונות הראשונות הוא היה שחקן שולי ברוטציה, ולא קלע יותר מ-1.9 נק' למשחק באף עונה. בעונה האחרונה כבר קיבל קרדיט גדול יותר, אך למרות שפתח ב-23 מתוך 31 משחקים באותה עונה, הוא סיים אותה עם ממוצעים צנועים של 6.5 נק' ו-4.1 ריב'.

 

בסיום אותה עונה קיבל מיינסי הצעה להגיע לאימון נסיון בקבוצה קטנה מהליגה הארגנטינאית. הוא קנה את כרטיס הטיסה על חשבונו והגיע לאימון, שם התרשמו ממנו והחתימו אותו על חוזה עד לסוף העונה ("אני בטוח שלא הייתי מקבל החזר על הכרטיס אם לא היו מחתימים אותי בסוף" אמר בחיוך). כשרונו לא פסח  מעיניהם של בכירי הליגה הארגנטינאית, ותוך שנתיים בלבד הגיע לקוריינטס, קבוצה בכירה בליגה שעמה זכה באליפות הראשונה (והיחידה עד כה) בתולדותיה ב-2013, וכן בסודאמריקנה - המפעל היבשתי השני בחשיבותו בדרום אמריקה.

 

מיינסי במדי סן לורנזו. שתי אליפויות אמריקס, המפעל הבכיר ביבשת

 

אחרי אותה עונת אליפות, עבר מיינסי לשלוש עונות בברזיל במדי פלמנגו. בקיץ 2016 חזר ג'רום לארגנטינה וחתם במדי קבוצת הפאר המקומית סן לורנזו. ב-2017 זכה איתה באליפות ארגנטינה, ואחרי גלות קצרה של עונה בקבוצה נוספת בארגנטינה,  חזר למדי הקבוצה מבואנוס איירס וב-2019 וזכה איתה באמריקס בפעם השנייה בקריירה (על הראשונה בהמשך). עשיר בתארים קבוצתיים ואישיים הגיע ג'רום לימחואקאן המקסיקנית, בה שיחק בשנתיים האחרונות. בעונה הנוכחית אף נבחר ל-MVP של המחוז המערבי, והגיע עד לגמר - אך לא הצליח לרשום אליפות במדינה נוספת. כמה ימים אחרי סיום העונה במקסיקו כבר נחת בישראל.

 

העונה הנוכחית במקסיקו הייתה ברוטלית - 26 משחקים תוך חודשיים, במטרה לסיים את העונה כמה שיותר מהר משיקולי קורונה. "שיחקנו 4 משחקים בשבוע, פעם אחת אפילו 4 משחקים ב-5 ימים - זה היה מאתגר מאד. כל מה שאתה עושה בזמן שאתה לא על המגרש נוגע לשיקום וטיפול בגוף שלך. לא היה לי כמעט זמן פנוי, עכשיו כשאני כאן בישראל ויש לנו משחק או שניים בשבוע יש לי זמן לעשות דברים נוספים, כמו להתאמן או ללמוד עברית!"

 

"בברזיל היה לי הכי כיף בקריירה, התזמון היה מושלם"

 

נחזור טיפה אחורה בציר הזמן. אחרי הזכיה הראשונה באליפות ארגנטינה ב-2013, הגיעה ההצעה שפתחה את הפרק הגדול ביותר בקריירה של מיינסי - מועדון הפאר הברזילאי פלמנגו מריו דה ז'נרו. ג'רום שיחק שם במשך 3 עונות, וזכה כמעט בכל תואר אפשרי: אליפות ברזיל (3 פעמים), MVP של גמר הליגה הברזילאית ב-2014, אולסטאר הליגה הברזילאית ב-2014 ו-2015, וכן באמריקס (המפעל היבשתי הראשון בחשיבותו בדרום אמריקה) ב-2014. בזכות אותה זכיה באמריקס התמודד ג'רום יחד פלמנגו מול לא אחרת מאשר מכבי תל אביב בגביע הביניבשתי של פיב"א - וניצח שם את הצהובים במפגש כפול. במשחק השני היה מיינסי אחד השחקנים המצטיינים, כשקלע 22 נק' וקטף 6 ריב' בדרך לנצחון ברזילאי מרשים: 90-77. במכבי דאז שיחק סילבן לנדסברג, שהיה חברו לקבוצה של מיינסי בקולג' בוירג'יניה: "היה נחמד לראות פרצוף מוכר מהעבר, ואז לנצח אותו". 

 

 

אבל לא רק בכדורסל היה זה תור הזהב של ריו - באותן שנים התקיימו בעיר ובכלל ברזיל שני אירועים בקנה מידה עולמי - המונדיאל בשנת 2014, וכן אולימפיאדת ריו ב-2016. "אהבתי את הזמן שלי בארגנטינה ובמקסיקו, אבל התזמון של הקריירה שלי בברזיל היה מושלם. האירועים הגדולים, האווירה, קשה לנצח את זה. אני חושב שזה הכיף הכי גדול שהיה לי בקריירה".

 

מיינסי במדי פלמנגו, נגד מכבי ת"א בגביע הביניבשתי. נצחון היסטורי לברזילאים

 

ואם במונדיאל עסקינן, הטורניר ותרבות הכדורגל הברזילאית הותירו בג'רום חותם עמוק: "חייתי אז פחות משני רחובות מהחוף, מקופקבנה. בזמן משחקי המונדיאל יכולתי לראות מליוני אנשים מתכנסים על החוף לצפות במשחקים במסכי ענק, זה היה מחזה מרהיב. רגע שלא אשכח היה במשחק הפותח, ברזיל נגד קרואטיה. הקרואטיים הבקיעו ראשונים, ובבת אחת השתררה דממת מוות בחוף. מליוני אנשים, ואף אחד לא פוצה פה. וברגע שברזיל הבקיעה? זיקוקים, ריקודים, אופוריה בלתי נשלטת. זה היה מצמרר.

"כשברזיל הפסידו לגרמניה בחצי הגמר כבר הייתי בארה"ב, אבל אני יכול לדמיין איך העיר בטח הרגישה. הכדורגל לא מושרש שם בתרבות - הוא התרבות עצמה" הוא מספר. "השתדלתי ללכת למשחקים של קבוצת הכדורגל של פלמנגו, לחיות את התרבות, את המוזיקה ואת המקום. כמו שאמרתי, מבחינתי זה מרכיב מהותי בהשתלבות במדינה חדשה - ובתרבות הבריזלאית הכדורגל הוא הכל. הכדורסל לא קרוב לזה בשום צורה".

 

באולימפיאדה, למי שזוכר, היה חשש מהתפרצות מגיפת הזיקה שמנעה מאנשים רבים מרחבי העולם להגיע ולצפות בתחרויות מקרוב. "ניצלתי את ההזדמנות וזמינות הכרטיסים לצפות בכל הספורטאים הגדולים ביותר בעולם מקרוב - מייקל פלפס, יוסיין בולט וסימון ביילס. הכי נהניתי מכדורעף החופים - הברזילאים לוקחים את הכדורעף שלהם ברצינות גדולה".

 

"ב-NBA פספסו את הנקודה, הם לא מצליחים לגדול בדרום אמריקה"

 

זה לא היה הקשר היחיד של ג'רום לאולימפיאדה. בזכות הפורטוגזית השוטפת והכריזמה החיובית שלו, הוא נבחר להוביל סדרת רשת בערוץ היוטיוב של ה-NBA, בה הוא מכיר לצופים את ריו והתרבות שלה, מלמד את שחקני נבחרת ארה"ב משפטים בפורטוגזית, ועוד. "הייתי שם מוכר יחסית בברזיל, בזכות סרטוני רשת קצרים שהייתי עושה - קצת כמו טיקטוק לפני טיקטוק! ה-NBA פנו אליי, ולא יכולתי לסרב". בזכות הסרטונים הללו, הוא הגיע עד לחדשות הארציות בברזיל ולתוכניות אירוח, "בסך הכל סיפרתי לצופים בארה"ב על אסאי (פרי ברזילאי), והנה אני בתוכנית אירוח בפריים טיים. הייתי 'מלך האסאי', זה היה מצחיק".

 

 

אולם מיינסי לא חוסך ביקורת מה-NBA והנסיון שלהם לחזק את ענף הכדורסל בברזיל: "אין לאף ענף ספורט סיכוי להתחרות בכדורגל בדרום אמריקה, זה ברור. אבל כדורסל הוא אפילו לא הספורט השני הכי פופולארי בברזיל. הרבה אנשים לא יודעים איך לשחק אותו - וה-NBA לא הבינו את זה. זה יפה שאתם בונים מגרשי כדורסל עבור האוכלוסיה המקומית, אבל איך הם ישחקו אם הם אפילו לא יודעים את החוקים? ב-NBA פספסו את הנקודה, ובגלל זה החשיפה שלהם בדרום אמריקה לא גדלה כמו שהם ציפו שהיא תגדל אחרי האולימפיאדה".

 

מיינסי במדי סן לורנזו, נגד טורונטו. משחקן ללא חוזה מובטח, כל הדרך למשחקים נגד קבוצות NBA

 

המסע של ג'רום וה-NBA לא נגמר מחוץ למגרש. כחלק ממשחקי קדם העונה של ה-NBA הוא שיחק חמישה משחקים מול הגרזיליס, הסאנס, הרפטורס והמג'יק (פעמיים) - ארבעה במדי פלמנגו ואחד במדי סן לורנזו. למרות שכולם נגמרו בהפסדים צפויים, ג'רום היה שחקן מוביל בכל אחד מהמשחקים עבור קבוצתו ורשם ממוצעים של 15.0 נק' ו-4.0 ריב' מול היריבות מהליגה הטובה בעולם. זו הייתה חותמת מרגשת עבור ג'רום, שחקן אלמוני במכללות ואילולא אימון אחד בארגנטינה היה מסיים את הקריירה המקצוענית שלו, שהעבודה הקשה שלו השתלמה.

 

"המשחק הראשון מול קבוצת NBA היה מול פיניקס ב-2014. זה ככל הנראה המשחק שהתחלתי עם הכי הרבה רגשות בקריירה שלי, הייתי ממש עצבני (nervous). בסוף הצלחנו להתמודד מולם בכבוד במשך שלושה וחצי רבעים, היינו מרוצים מעצמנו." מהמשחק נגד ממפיס, ג'רום נזכר בסיפור שונה: "פתחנו את המשחק בטירוף, אני חושב שהובלנו 12-0. הם לקחו טיים-אאוט, ושמענו את הצעקות והקללות של המאמן שלהם (דייב ייגר) עד לספסל שלנו! חזרנו למשחק, והם קלעו עלינו 27 נקודות רצופות. לא הצלחנו כמעט להעביר את הכדור מעבר לחצי המגרש".

 

לסיום, איך לא, שאלנו את ג'רום על נס ציונה: "אני עדיין לומד את הקבוצה והיא לומדת אותי. זה נשמע גנרי, אבל אני באמת מאמין שלקבוצה הזו יש יכולת לשחק חזק ולהתאמץ יותר מהיריבה בכל משחק נתון, ושאם נעשה זאת נצליח לעשות משהו מיוחד העונה. זה מתסכל להפסיד, אבל אני מאמין שהנצחונות יבואו בקרוב כל עוד נמשיך לעבוד קשה ונשמור על יציבות".

צפו: הופעה היסטורית לג'רום מיינסי בצבע

צפו: הופעה היסטורית לג'רום מיינסי בצבע

04/06/2021
נס ציונה השוותה ל-1:1 וכפתה משחק מכריע

נס ציונה השוותה ל-1:1 וכפתה משחק מכריע

03/06/2021
צפו: דאבל-דאבל נפלא לג'רום מיינסי

צפו: דאבל-דאבל נפלא לג'רום מיינסי

12/04/2021  | 10:00